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간장(肝臟)은 화학공장
작성자 강남온누리한의원
간장은 성인체중의 약 50분의 1인 1.2~1.5㎏정도로 인체에서 가장 큰 장기입니다.
횡경막 아래 우측 상단 복부에 자리잡고 있는데 상부쪽은 일반적으로 젖꼭지 부위까지 올라와 있으며 오른쪽 갈비뼈가 보호하고 있습니다.
해부학적으로 우엽(右葉)과 좌엽(左葉)으로 나뉘는데 우엽이 좌엽보다는 6배정도 더 큽니다.
우리 인체의 거의 모든 장기들은 혈액의 공급은 동맥을 통해서 받고 있고, 혈류를 나가게 하는 통로는 정맥입니다.
간장은 이중으로 혈액을 공급받고 있어 예외적인 장기입니다. 즉 간 동맥이라고 하는 동맥을 통해 혈액을 공급받으면서 문맥(門脈)이라는 일종의 정맥을 통해서도 역시 혈액의 공급을 받고 있습니다. 간 동맥을 통해서는 산소가 풍부한 동맥혈이 유입되고 문맥을 통해서는 위와 장에서 흡수한 영양분이 풍부한 정맥혈이 유입됩니다.
간장이 이처럼 독특한 혈액 공급시스템을 갖춘것은 간장의 고유한 중요기능에서 비롯된 것으로 영양분을 흡수하여 일단 간장에서 이를 가공, 처리하거나 저장해야 하기 때문입니다.
간장은 단위 시간에 통과하는 혈액량도 일반적으로 1분에 약1500㎖정도로 무척 많은 편입니다. 이 중 분당 400㎖ 정도는 간 동맥을 통해서, 또 분당 1200㎖ 정도는 문맥을 통해서는 혈액이 유입됩니다. 간세포는 논밭의 이랑처럼 길게 일반적으로는 두 줄로 배치되어 있습니다. 논밭의 이랑과 이랑 사이에 골이 패어 있는 것처럼 길게 배열된 간세포들 사이로 동모양혈관이 지나가면서 산소와 영양분을 간세포에 공급하게되고 이산화탄소와 각종 대사산물과 노폐물을 혈류에 섞여 배출되도록 하는 물질 교환이 발생하는 것입니다.
어쩌면 간장은 이 세상에서 가장 세련된 기능을 가진 신비한 ‘화학공장’이라고 할 수 있습니다. 우리 인체에서 필요로하는 엄청난 단백질과 영양소를 합성하고 저장하면서 약물이나 호르몬 등 수많은 물질들을 분해하는 대사작용과 수많은 물질들을 해독하면서 우리 인체가 생존하는데 꼭 필요한 기능을 수행합니다.
이처럼 아주 중요한 역할을 하고 있는 간장이 우리의 소중한 생명이 건강하게 유지되도록 중요한 역할을 충분히 해주지 못한다면 종국에는 사망에 이르고 말 것입니다. 아쉽게도 아직까지는 이러한 간장의 기능이 소실되었을 때 간장의 다양한 기능을 대신 해줄 인공 간장이 개발되지 못하고 있기 때문에 타인의 간장을 이식하여 건강한 간장으로 새롭게 대체해야만 하는 실정입니다. 특히 간장은 포도당대사에도 직접적인 역할을 하므로 당뇨와도 밀접한 관련이 있습니다.

강남온누리한의원(www.i-onnuri.co.kr 02-573-8375)최강진원장


 
 
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